精神科医师谈话室:老是感到恐惧、焦虑不安?专家剖析
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精神科医师谈话室:老是感到恐惧、焦虑不安?专家剖析

作者:『庸人自扰』 时间:2019-07-14 来源:网友提交

光线在通过三棱镜之后,会色散成几种不同的有色光。人的情绪也像通过三棱镜的光线一样。我们因为人际关系遭遇痛苦时,就会从对方的言语和行为当中,寻找自己受伤的原因。但其实是我们自己将他人的言语和行为,解读为一种刺激。

换句话说,这些行为通过情绪的三棱镜之后,才会变成特定的有色光进入我们的心。如果因为别人的几句话、几个表情就受到极大的伤害,那就应该要思考一下我们心中接受刺激的情绪三棱镜,会不会有破损或是遭到扭曲。你的三棱镜,让什么颜色进入你的心呢?—「脑内探险队」孙正贤

〔谈话室〕无法平息不安

京民第一次来门诊的时候,我还以为他是百货公司男性服饰卖场的假人模特儿。

抹了发蜡,整齐后梳的头发,穿着看起来十分舒适的灰色衬衫,上头印有藏青色的条纹,还有一条九分裤……整个人打扮得很完美!我是天气冷就多穿一件,天气热的时候,就穿着不会过度引人注目的轻便服装,对打扮不太在意的类型。而他这样从头到脚精心打扮的人,对我来说真的很陌生,难道是从事大众艺术还是演讲的人吗?说不定是经常需要演示文稿的新创业者喔!总之,我以为他的工作经常需要跟人接触。虽然用第一印象来判断一个人是有点失礼,但在精神科会谈初期,从个案的「外型看到的一切」会成为很重要的信息。

尤其是第一次见到个案时的穿着、手势,都需要注意且深入观察,京民实在打扮得太好,所以我也花了更多时间观察他。

京民从扁扁的手提包中,拿出一张白纸。那是鉴定书:

此个案两个月前恐慌第一次发作,此后便持续有预期性焦虑,需要额外的精神评估。

鉴定书提到的「恐慌发作」「预期性焦虑」吸引了我的注意。预期性焦虑是遭遇一次坏事之后,便一直担心,害怕那件事会再度发生的焦虑症状,是恐慌症或创伤后压力症候群(PTSD)个案身上常见的问题。

「你曾经恐慌发作啊?」

「对,那是两个月前的事,之后就一直觉得很焦虑。因为不知道恐慌的原因,所以一直无法平息不知何时会复发的焦虑,这彻底影响我的日常生活。」

最近开始有很多人自我诊断,认为自己罹患了恐慌症,再跑到医院求诊。这是因为艺人们偶尔会在电视上提及自己罹患恐慌症,而使这种疾病广为人知。

也因为这样,一般人对精神疾病的认知开始不再那么负面,但其实到医院求诊的人当中,大多数人并不是真正的恐慌症。「恐慌症」成了对未知不安与恐惧的代名词。虽然还要详加确认,但京民经历的症状似乎是恐慌症没错。

精神科医师谈话室:老是感到恐惧、焦虑不安?专家剖析

▎焦虑感一直无法平息 ▎

「原来如此,你是在怎样的情况下发作的呢?」

「我跟几个感情很好的哥哥聚在一起喝酒,一开始有种喉咙卡到什么东西的感觉,然后无法呼吸。接着我开始头晕、冒冷汗,感觉再这样下去很快就会死,所以我非常焦虑,全身发冷、手脚不停颤抖,心脏剧烈跳动,就像要晕过去一样,真的这辈子没遇过这种事情。」

可能是因为回想起当时的不安与恐惧,他原本就已经很白的脸又更加苍白。

「应该很痛苦吧,后来你怎么做了?」

「我本想不动声色,但可能是太明显了,所以大家都问我怎么了,一直很担心。我实在想不起来当时回答了什么,最后就去挂了急诊。医院说需要确认是不是甲状腺还是心脏异常的问题,就要我抽血检验,还另外照了心电图,但都没有什么问题。」

「这么痛苦的情况持续了多久?」

「那个痛苦到让我神智不清的状况,其实在到急诊室之前就已经缓和下来了。我觉得自己好像痛苦了一个小时,但哥哥们说实际上大约十五分钟左右。」

呼吸困难、心跳加速,还伴随着感觉自己就要死亡的焦虑感,京民描述的是典型的恐慌发作。只要遭受过度压力,或累积了身体难以承受的疲劳,就有可能发生这种问题,只要立刻针对症状进行治疗,并适当休息就会好转,通常不会造成太大的问题。但有时候可能是因为不明的内在原因以恐慌的形式出现,如果是这样的话,那恐慌就可能一再复发,或转变为其他症状。这么一来,就得找出根本的原因才能解决问题,但现在很难确定京民的恐慌发作,究竟是属于哪一种情况。

「急诊室那边说我的身体没什么特别的问题,要我到精神科看门诊,然后还帮我挂了号。」

「所以你有在那边接受诊断喽?」

「对,有在那边接受诊断。」

他的眉头微微地皱了起来,回答中透露着一丝不快。

「他们只是问了我几句话,就说我好像是恐慌发作,开了药给我。说最近有很多我这个年纪的人发生类似的症状,吃药就不会复发……」

「原来如此,那服了药之后情况还是没有好转吗?」

「不,吃了药之后就没有再出现类似症状,看来应该是有效。」

我歪着头不解地想,既然如此为何要特地转诊,这时京民很快又接着开口说:

「吃了药马上就会好转,但还是有吃了药却无法平息的不安。那天是气氛非常轻松的场合,我跟几个很久不见的哥哥们聚会,为什么会发生这种事……如果不知道原因,我就一直觉得好像迟早会再发生同样的情况。我说了我的烦恼,急诊室那边就建议我另外置受精神分析。」

「原来如此,但我们很难找出真正使你经历恐慌的原因。所以我们通常只能把焦点摆在控制、治疗现在出现的症状。这种『表面上的治疗』可说是相当有效。」

「对,这部分我有听急诊医生说了。」

京民点点头,但他的表情还是告诉我这对他来说并不重要。我想比起短期的处方,他更想知道自己内心究竟发生了什么事情。

「通常是这样没错,但有时候也会遇到在会谈的过程中,发现什么连你自己都不知道的原因。那要不要我们一起来看看是什么原因?」

我提议不如试着进行精神分析会谈,他的表情反而变得比较开朗,于是我便开始询问关于恐慌发作的更多细节。

▎触动内心的究竟是什么挫折与打击? ▎

「当时你是否过度饮酒呢?」

「虽然是在酒席上发作,但那是在我都还没喝完一杯啤酒时发生的事,并不是我太勉强自己或太疲惫。我也没有喝很多咖啡,那几天也没有饮酒过度,也没有吃什么营养品或补品。」

我才问一个问题,他就给了我很详细的回答,显然是已经做过功课才来的。最近大多数的个案,都会事先调查过自己的状况才来看诊。尤其是像京民这种年轻人,会透过网络搜索自己怀疑的病症,深入了解之后才到医院就诊。问题是,网络上的信息实在太多,并非全都正确,甚至有许多内容十分偏颇。

「好,我知道了。刚才你说的是很常见的原因。如果那几天都睡不好、过度熬夜导致身体极度疲劳,或是处在紧张的状态下,都有可能发生,也可能是喝太多酒或咖啡造成的。但你刚刚说这些条件都不符合对吧?那有没有发生什么让你心里很有压力,或感觉到焦虑的情况呢?」

「没什么特别的。几天前我在面试最后一关的时候被刷掉,落榜这种事情已经经历很多次了……所以几个兄弟才说要见个面安慰我一下。」

他的语气十分平静,而我也尽量地掩饰自己惊讶的感受,在病历上头写下「准备就业↓最终面试」,然后又打上一个问号。跟我推测他是需要与人接触的专业人士形象相去甚远。多次重复经历同一事件,有时候会让人变得麻木,有些则会使人更加敏感,就业面试落榜越多次,难道不是会更让人感到有压力吗?既然已经到了最终面试阶段,那应该有很大的期待才对,但他却说已经好几次这样,他也不太在意,而且脸上也带着真的不当一回事的表情。

「那你试着描述一下跟当天有关的事情好了,不是恐慌发作之前的事情也没关系,想到什么就说什么。」

静静回忆的京民,突然露出紧张的神色。

「嗯……我想起一件事。白天我跟那群兄弟当中最要好的一个哥哥先碰了面,分享很多跟就业有关的事,听他碎念了一下。他说最近就业市场很竞争,要我稍微放低自己的标准,还问我说上一份工作明明不错,为什么要辞职?说我前年进到一间比较小的公司,待了半年左右就离职!接着准备就业,现在应该要考量现实……」

他清了清喉咙继续说:「他说的话跟当时的状况让我有点在意,适合我的现实选择究竟是什么?从他的角度来看,适合我的公司难道就只是那个程度的公司而已吗?但傍晚见面的时候,其他几个哥哥也都说要我放低标准。即使没办法进大企业工作,人生也不会怎么样。当白天那位先跟我碰面的哥哥说『不要太勉强』的时候,我开始在想难道我也得放弃他们了吗?就从那之后开始喘不过气跟冒冷汗。」

听他说话的过程中,我一直很冷静地点头,但他所说的这段话,很难看成是恐慌的原因。或许他自己没有意识到,但在最终面试被刷掉这件事,确实带给他打击和挫折。

虽然哥哥们那些让他伤心的话也发挥了一定的作用,但这并非全部的原因。只能说京民对哥哥们给的建议非常敏感,但那究竟触动了他内心的什么,才会促使他恐慌发作?正当我陷入思绪当中时,京民那望着我的不安神色让我瞬间回神。

▎我内心压抑的想法和感受 ▎

「我自己说出来也觉得这件事很怪。」

「没有人能够百分之百了解自己的想法与行为。内心的某些情绪或想法,会对言语和行为造成很大的影响,但有很多人一开始不知道原因,一直到后来才真相大白,甚至也有很多人一辈子没发现自己心中的某些感受。就我看来,那天跟哥哥们发生的其他事,或许间接或直接地让你恐慌发作,且持续感到不安。或许是你一直压抑自己内心的想法、感受,受到刺激之后才突然爆发出来。」

「我内心被压抑的想法和感受吗?该怎么做才能知道那是什么?」

京民整个上半身向前倾,焦急地询问方法。

「方法就是跟我一起回顾一下以前和最近的经历、当时的感受与想法,这么一来就能慢慢了解你内心的不安究竟是什么,或许也能找到不再恐慌发作的方法。不要太着急,慢慢来吧,定期进行会谈你觉得怎么样呢?」

京民毫不犹豫地答应,他表现出自己是真的想这么做,以及想找出为何会恐慌发作的坚定意志。

[恐慌]当不安的大浪席卷了我

恐慌发作是突如其来的强烈恐惧、呼吸困难、颤抖、心悸、冒冷汗等同时出现的急性症状。经历恐慌发作的瞬间,会像是发疯一样无法控制自己,或是让人有一种即将死亡的感觉,症状前后会出现腹痛、头痛、胸闷等具体的生理现象。「发作」这个用词听起来很恐怖、很危险,但英文其实是「Panic Attack」,因为是突然出现的症状,所以翻译成「发作」。健康的人在非常疲惫的状态下,或过度饮酒隔天都可能经历恐慌发作,算是很常见的症状,据说每十个人当中就有一个人有这种经历。

恐慌发作短则数秒到几分钟,最长可以持续二十至三十分钟,症状才慢慢消失。但对当事人来说,那段时间「仿佛长到永远不会结束」,就像京民说感觉起来好像比实际的时间更久。

恐慌发作并不会直接对身体造成危害或损伤,因为这是一种基于心理因素而突然发生的焦虑现象。但因为有可能引发其他问题,所以第一次恐慌发作之后,建议还是到医院做个检查比较好。举例来说,心律不整或甲状腺功能亢进,就很有可能引发类似恐慌发作的症状。所以必须像京民这样,到医院接受血液检查和心电图扫描。如果在这些检查中发现异常,那只要经过适当的治疗,症状就会跟着缓和。

如果没有其他身体因素导致恐慌发作,后遗症却持续超过一个月,严重影响日常生活的话,就会诊断为焦虑症。后遗症包括担心恐慌再次发作的害怕心理(预期性焦虑)、避免前往与恐慌有关的地点(逃避行为)等。治疗焦虑症较有效的方法,包括透过想法与行为的训练防止焦虑复发的认知行为治疗,以及开立抗忧郁药、抗焦虑药等。

所以有很多人接受短期治疗,症状就会好转,尤其是认知行为治疗当中,会重复练习感到恐慌时使用的「渐进式肌肉松弛法」,这个方法非常有效,若持续感到焦虑,建议可以透过治疗学习这个方法。

但对有些人来说,恐慌发作很可能只是未知的心理问题。反复的恐慌发作,很可能是因为近来内心承受庞大的压力,或长时间承受巨大压力,但自己却还没有察觉这些内心冲突所致。经历过一次恐慌发作后,就立刻开始接受精神分析的京民,算是比较特殊的个案。但如果莫名原因的恐慌发作不断持续,那么我们最好还是透过精神分析会谈,来了解看看究竟是不是内心遇到什么难以承受的痛苦,在对你发出警讯。

本文出自大田出版《为什么总是感到很受伤:五个精神分析的真实故事,带你找到不断逃跑的自己》一书


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