癌症治疗新变革! 免疫疗法可望治愈
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癌症治疗新变革! 免疫疗法可望治愈

作者:『己所不欲,勿施于鱼。』 时间:2018-01-15 来源:网友提交

每年全球有4千万人被诊断出罹患癌症,各种新治疗法的出现,确实降低癌症死亡率,其中「癌症免疫疗法」的效果,让医学界十分振奋,也为癌症患者找到存活契机。癌症治疗的进展,包括了化学治疗,到后来的标靶治疗,以及最近越来越热门的「癌症免疫疗法」。

癌症治疗新变革! 免疫疗法可望治愈  

究竟,何谓「癌症免疫疗法」?人体的免疫系统是负责抵御外来病菌侵犯最重要的保卫系统,也是清除体内癌细胞的大功臣。台大医院肿瘤医学部主治医师陈伟武说明,体内的免疫细胞就像是保卫国土的卫兵,如果有外来的细胞侵入人体,比如说细菌感染,这些卫兵就会群起攻击,将外来细菌消灭。癌症细胞因为是自身细胞所突变而成,所以这群卫兵遇到癌细胞时难免会有犹豫,免疫疗法的作用机制则是希望刺激免疫细胞 (卫兵)杀死癌细胞。

 

癌症患者最关心的问题,不外乎是肿瘤是否转移或受到控制,若要肿瘤受控制,肿瘤细胞死亡是一个重要的步骤,陈伟武医师说:「标靶药物的作用是把肿瘤细胞的任督二脉给堵住,让肿瘤细胞得不到重要的生存信号进而凋亡;另一种则是免疫疗法提供体内免疫细胞卫兵更好的武器,来促进癌细胞的凋亡。」两种治疗方式目标皆是使肿瘤变小,只是治疗机转不同。免疫疗法亦有特别的地方,亦即有一定程度的病人可以达到「长期控制」的目标。

 

免疫疗法可以达到「长期控制」的治疗目标,是因为免疫细胞有记忆力吗?陈伟武医师解释,这个答案是肯定的,举「注射疫苗」的例子,疫苗是先注射比较轻微的病菌或毒素到人体,以刺激人体的免疫力,当下一次遇到相同病菌时,因为记忆力还存在,就可以很快地攻击这个病菌,进而在癌症的治疗上逐渐接近「治愈」的理想。但医师表示免疫疗法还有很多未知的空间,还是有很多层面需要思考及讨论。

 

目前新一代癌症免疫疗法在台湾已经通过卫福部核准,用于治疗转移性黑色素细胞癌,未来渴望应用于其他不同癌症,临床试验正在进行中。陈伟武医师提醒,患者在接受免疫疗法期间,应格外注意是否出现皮疹、腹泻、呼吸变喘或是全身倦怠等可能与免疫系统过度反应的症状。由于新型药物尚在开发阶段,除治疗疗效的确立之外,须审慎药物副作用,以寻求更好的生活品质及更多的生存机会。



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